Les Nouvelles du Piton de La Fournaise - île de La Réunion

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LES ERUPTIONS RECENTES

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Le Piton de la Fournaise est le volcan actif de l'île de la Réunion. Il correspond au sommet — culminant à 2 631 mètres — et au flanc Est d'un volcan bouclier : le massif du Piton de la Fournaise, qui constitue 40 % de l'île dans sa partie sud-est. Le Piton de la Fournaise compte, avec le Kilauea, l'Etna ou le Stromboli, parmi les volcans les plus actifs de la planète. Depuis 1998, une ou plusieurs éruptions surviennent chaque année. Il est alors souvent possible d'aller observer sur place les projections et les coulées de lave.

Le Piton de la Fournaise est constitué d'un large dôme situé au milieu d'une grande zone d'affaissement appelée l'Enclos.

L'Enclos forme un grand U, d'environ 13 km de long sur 9 km de large, ouvert à l'Est sur l'océan Indien. À terre, il est entièrement ceinturé de falaises, appelées remparts, qui le surplombent d'une hauteur de 100 à 400 mètres. Le profil en long de l'Enclos est celui d'un toboggan. La partie haute, dite "l'Enclos Fouqué" (au sens strict), est une zone assez plate comprise entre 2 200 et 2 000 mètres d'altitude. La partie médiane, qui présente une très forte déclivité jusque vers la côte de 450 mètres, porte bien son nom de "Grandes Pentes". Quant à la partie basse, dénommée "Grand Brûlé", elle s'étale plus doucement jusqu'au rivage.

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Éruption hawaïenne :
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Elle est caractérisée par des laves très fluides, basaltiques et pauvres en silice ce qui permet un écoulement le long des flancs du volcan parfois sur des dizaines de kilomètres. Le dégazage de la lave est très aisé et son éjection peut se faire soit sous la forme de fontaines de laves de plusieurs centaines de mètres de hauteur et au débit régulier, soit sous la forme d'un lac de lave plus ou moins temporaire prenant place dans un cratère.

Peu dangereuses, ces éruptions peuvent néanmoins occasionner d'importants dégâts lorsque des infrastructures humaines sont touchées par les coulées. Le risque humain est en revanche quasi nul car il n'y a aucun risque d'explosion et la lave laisse le temps d'évacuer.

Les volcans ayant des éruptions de type hawaïen sont le Mauna Kea, le Mauna Loa, le Piton de la Fournaise, le Nyiragongo, l'Erta Ale,...

L'indice d'explosivité volcanique de ce type d'éruption va de 0 à 1.

Toutes les dernières infos du Piton de La Fournaise
(+infos)
Détails des éruptions en photos, textes par le photographe lui-même: Paul-Edouard BERNARD DE LAJARTRE (www.delajartre.com) ainsi que par Alain GERENTE : cinéaste spécialiste du volcan (www.alaingerente.com). Vous trouverez sur ce site les cartes mises a jour des écoulées par l’Observatoire Volcanologique et bien plus ...

En lire plus sur les dernières éruptions

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Le dôme du Piton de la Fournaise, d'un diamètre d'environ 3 km, surmonte l'Enclos Fouqué jusqu'à l'altitude actuelle de 2 631 mètres. Le bord oriental du dôme se situe à la limite des Grandes Pentes. La partie sommitale présente deux cratères :

  • le cratère Bory, situé à l’ouest, est le plus petit avec 350 mètres de longueur et 200 mètres de largeur. Déjà présent au début de la colonisation de l’île, il est nommé lors même de l'expédition menée en 1801 par Jean-Baptiste Bory de Saint-Vincent, naturaliste et géographe français qui fut le premier à décrire scientifiquement le Piton de la Fournaise et à réaliser la première carte des coulées de ce volcan en 1802.
  • le cratère Dolomieu, situé à l’est, est le plus grand cratère avec 1 000 mètres de longueur et 700 mètres de largeur. Il ne serait apparu qu'en 1791 suite à l’effondrement d’une chambre magmatique sommitale. Il est ainsi nommé par Bory en hommage à Déodat Gratet de Dolomieu (1750-1801), géologue et minéralogiste français spécialiste du basalte. Suite à la vidange de la chambre magmatique à la fin de l'éruption de début avril 2007, la quasi totalité du fond du cratère s'est effondré le 7 avril pour atteindre une profondeur de 300 mètres par rapport aux bords du cratère.

Présentation du Piton de La Fournaise

Le volcan : Le Piton de La Fournaise est un volcan de type hawaïen (+infos). Il culmine à 2631 mètres et est couronné de 2 cratères sommitaux., le Bory et le Dolomieu (+infos). La naissance de ce volcan remonte probablement à moins de 1 million d'années. Il y a quelques années un consensus s'était établi autour de 400 000 ans, mais de nouvelles données ont remis en cause cette estimation et aujourd'hui les scientifiques ont la certitude que ce volcan est plus ancien.

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Interviews des Guides Peï

INTERVIEW DES ANCIENS GUIDES ( Film n° 4 d'Alain Gerente )
Les plus anciens récits concernant le volcan datent du 18ème siècle.
D'ailleurs la 1ère expédition connue est celle de Fréri en 1751. A cette époque le volcan était vécu comme un lieu très mystérieux, voilà à ce sujet un témoignage du 18ème siècle ...

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Histoire de La Fournaise

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VHS et DVD sur La Fournaise par Alain Gerente, spécialiste du volcan depuis plus de 30 ans